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국민이주 전문가 칼럼

No.51미국투자이민/NIW로 체류신분 해결해 취업

2023. 03. 02 김민경 미국 변호사





국제교육협회(Institute of International Education)에 따르면 미국은 2020~2021학년도에 200여 국가에서 유학생 91만4000명을 받아들여 전 세계에서 가장 많은 유학생 수를 유지한다.

코로나 팬데믹이 국제 교육 교류와 학생 이동에 영향을 많이 끼쳤듯이 미국도 그 영향권에서 벗어나지 못했다. 그래도 미국은 여전히 외국인 학생들에게 유학 최적지라는 명성을 지닌다.

그동안 미국 정부와 미국 고등교육 기관들이 유연성을 발휘해 글로벌 위기 동안 현장 학습, 온라인 및 하이브리드 학습 방법 등으로 많은 기회와 자원을 제공하면서 외국인 학생들을 맞았다.

2020~2021학년도 미국에서 공부하는 한국인 학생은 3만9491명으로 학부 과정 45%, 대학원 과정 36%로 각각 구성된다. 유학생은 대부분 졸업 후 미국 기업에 취업해 정착하고 싶어 한다. 이를 위해 미국에서 먼저 신분 문제를 해결해야 하는데 어떻게 풀어야 할지 고민을 토로하는 학생과 학부모가 많다.

일단 미국에 유학하기 위해서는 미국 교육기관에서 I-20을 취득하고 F-1 비자를 발급받아야 한다. 이 F-1 비자로는 통상 미국에서 일하면서 소득을 얻으면 안 되는 비자 카테고리이다.

하지만 F-1 비자를 통해 받는 OPT(Optional Practical Training, 국제 학생 실습 프로그램)를 이용해 인턴십을 하는 예외적인 방법이 있다. 학위를 취득하고 업무 경험을 가질 수 있는 OPT 참가 학생이 전체 한국 유학생의 17%를 차지한다.

OPT(국제 학생 실습 프로그램) STEM(과학, 기술, 공학, 수학) 연장이라는 제도도 있다. 이는 STEM 분야에서 학위를 받은 유학생들이 OPT 기간을 추가 연장해 미국에서 일하거나 연구하는 프로그램이다.

OPT 비자로는 보통 학위 수여 이후 최대 12개월간 취업한다. 그러나 STEM(과학, 기술, 공학, 수학) 분야에서 학위를 받은 유학생들은 이 기간을 최대 24개월까지 연장할 수 있다.

이 기간에 현재 근무 중인 회사가 미국 취업비자(H1B) 스폰서로 돼 준다면 H1B를 신청할 수 있다. H1B 지원자에게 스폰서가 돼주는 주요 회사를 살펴보면 구글, 알파벳, 애플 등 IT 기업과 금융회사로 골드만삭스, JP모건 등이 있다.

이런 IT 기업과 금융회사가 선호할 만한 STEM 분야를 전공할 것을 추천한다. 그래야 3년간 OPT로 일하며 H1B 스폰서가 돼 줄만한 기업을 찾을 가능성이 크기 때문이다. 취업비자를 받기 위해서는 매우 치열한 경쟁률을 뚫어야 한다.

석사학위 소지자, 그리고 연구 실적과 수상 경력 등이 있는 사람에겐 또 다른 신문 해결 방법이 있다. H1B 비자를 소지하거나 OPT로 미국에서 인턴십을 하는 동안 미국 내 고용주 도움 없이 영주권을 받을 수 있는 NIW(고학력 전문직 독립이민)를 시도하는 것이다.

석사학위 이상 소지자로 연구 실적, 수상 경력, 언론 보도 등의 증빙자료를 갖고 미국 이민국(USCIS)에 미국의 국익 도모에 도움이 된다는 점을 보여주면 된다. 지원자의 예외적인 능력으로 미국 국익에 기여할 수 있음을 증빙하면 미국 내 스폰서(고용주) 없이도 미국 영주권을 받기 때문에 이에 대한 문의가 많다.

마지막으로 이런 옵션에 해당하지 않으면 미국투자이민(EB-5)를 고려해 볼 수 있다. 특히 F-1 비자를 가진 자녀가 주 신청자가 되면 미국 투자이민 청원을 신청하는 시점에 미국 내 신분 변경 서류를 미국 이민국에 동시 접수할 수 있어 시간을 번다. 그뿐만 아니라 미국투자이민 청원 승인 이전에라도 미국에서 일하는 신분을 취득할 수 있어 경제력 있는 학부모들은 이 방법을 고려해 볼 만하다.

자녀 미국 유학을 생각하는 학부모들은 자녀가 미국에서 취업할 수 있도록 영주권을 취득하는 방법까지 전문가들과 상의할 필요가 있다. 그래야 미국 대학을 졸업한 후 귀국하지 않고도 합법적으로 체류하거나 취업할 수 있다.



김민경 미국 변호사

출처 : 매일경제
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